IN MEMORIAM Wolter Willemsen (piano)

WolterIMOnlineOur 401DutchOperas house pianist, the brilliant Wolter Willemsen, has died completely unexpectedly in his house on June 18. On behalf of our team, in particular also our vocal ensemble consisting of Barbara Schilstra, Hendrik Vonk, Lilian van de Zande and since recently also Hans de Vries, we wish his friends and family strength. Wolter was exceptionally gifted, he could take you to realms of sound in Dutch music that you had never believed possible. We had planned a studio recording of all the music we had been working on for the past two years: operas by Von Brucken Fock, Jan van Gilse, Jan Brandts Buys and some others. That we have to cancel this recording is a true blow to those wodnerful Dutch composers. Dear Wolter, wherever you are on the journey to the big unknown, we do not wish you a quiet journey at all, we wish you a lot of music and a Bösendörfer!.

Wolter Willemsen trad voor het eerst naar voren binnen het 401NederlandseOperas project in 401Concerts 4 "Nederlandse opera's uit de schatkamers van het Nederlands Muziek instituut" in de OBA Den Haag, december 2016. Wolters fijnzinnige spel, zijn absolute gevoel voor tempi en zijn schat aan ervaring in het begeleiden van zangers maakte zowel indruk op publiek en organisatoren. Inmiddels vond in juli 2017 401Concerts 5 plaats, een try-out concert in de Scheveningse Oude Kerk in aanloop naar een serie van circa 50 opnamen uit het Nederlandse Heldentenorrepertoire met heldentenor Hendrik Vonk en sopraan Barbara Schilstra. Uiteraard ontbreken ook de ouvertures en tussenspelen (in pianoreducties) uit al die opera's niet.

In de anderhalf jaar die volgden studeerde ons Amsterdams-Utrechtse team met Wolter enorme partituren in. De complete tweede akte van Von Brucken Focks Jozal, grote stukken uit Jan van Gilses Helga von Stavern, aria's en duetten uit opera's van Charles van der Does, MC Van de Rovvart, Carel Oberstadt enzovoorts. We hebben in een reeks try-out concerten aan deze werken geschaafd en zouden deze op 8 juli 2018 met Wolter, Hendrik, Barbara, Hans de Vries en Anna Hiemstra op viool in de studio van Cantina Vocaal opnemen. Dat zou Wolters artistieke testament zijn geweest, net als het Jan Brandts Buys Festival 21-23 september 2018. Het mag niet zo zijn. We gaan intern nu bekijken hoe we de tientallen opnames die we tussentijds met Wolter en ons vocale team voor 401NederlandseOperas hebben gerealiseerd toch op een tribuut CD kunnen bundelen.

Wolter Willemsen studeerde piano bij Hans de Graaf, en, na het afleggen van het staatsexamen in 1987, bij Thom Bollen, waar hij zich specialiseerde in ensemble-spel en begeleiding. Sindsdien is hij, naast een lespraktijk, met name actief als begeleider van verschillende instrumentalisten en vooral zangers, waaronder Hendrik Vonk, Mirjam Beumer en  Cileke Angenent; met laatstgenoemde nam hij onlangs de CD "stil ogenblik" op, met o.a. onbekende Nederlandse en Tsjechische liederen. Ook speelt hij in het OriOn-trio (mezzo-sopraan, cello en piano), dat zich vooral toelegt op twintigste eeuws werk. Als repetitor is hij betrokken geweest bij verschillende opera-producties. Ook is hij dirigent-pianist van enkele koren.